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Los beneficios del magnesio para la salud

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¿Qué es el magnesio?

El magnesio (Mg) es un mineral esencial para los humanos, al igual que el calcio y el sodio. Es el séptimo elemento de mayor abundancia en la corteza terrestre (aproximadamente el 2%) y es el tercero más abundante disuelto en el agua de mar. En la naturaleza lo podemos encontrar formando parte de minerales y sales (como el sulfato de magnesio y el cloruro de magnesio), además de estar presente en la clorofila (el pigmento verde de las plantas, que permite la fotosíntesis).

¿Para qué es necesario el magnesio en el cuerpo?

En nuestro cuerpo, el magnesio es el cuarto ión más abundante, siendo el segundo más abundante dentro de las células. Aproximadamente el 60% de nuestro magnesio podemos encontrarlo en los huesos, mientras que el 27% se encuentra en los músculos.
Hasta el momento se sabe que el magnesio es esencial para más de 300 reacciones metabólicas y del ácido nucleico (DNA), y entre sus funciones que podemos encontrar las siguientes:

  • Es necesario para la síntesis de ATP (la energía de las células).
  • Es esencial para el metabolismo de la glucosa y los lípidos.
  • Es necesario en la síntesis y degradación de las proteínas.
  • Se utiliza en la regulación de la concentración del calcio y el potasio dentro de la célula.
  • Es importante en la capacidad antioxidante del cuerpo, ya que se utiliza en la síntesis del glutatión.
  • Es vital en la salud de nuestros huesos, ya que se utiliza en la síntesis de la hormona paratiroidea (PTH), que regula el calcio en la sangre.

Los síntomas de una deficiencia de magnesio son muy diversos, e incluyen entre otros:

  • Calambres musculares
  • Arritmias cardiacas
  • Hipertensión
  • Diabetes
  • Mayor susceptibilidad al estrés
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Dificultad de concentración
  • Mareos
  • Asma
  • Estreñimiento
  • Insomnio

¿Cómo suplementar magnesio en nuestra dieta o estilo de vida?
El magnesio se puede obtener mediante alimentación, incluyendo alimentos ricos en él, como lo son (4):

  • Semillas de girasol y zapallo (en 100 g tenemos el 134% de la DDR)
  • Chocolate amargo (en 100 g tenemos el 82% de la DDR)
  • Almendras (en 100 g tenemos el 48% de la DDR)
  • Castañas de cajú (en 100 g tenemos el 44% de la DDR)
  • Pez caballa (en 100 g tenemos el 24% de la DDR)
  • Espinaca cruda (en 100 g tenemos el 20% de la DDR)
  • Almendras

El magnesio también se puede absorber por medio de la piel, al darse baños en el mar, en aguas termales o al agregar sales de epson (sulfato de magnesio) a los baños en bañera.